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Oxford, der Brexit und Berlin

Oxford, Campus, UK, Großbritannien [Quelle: unsplash.com, Autor: Delfi de la Rua]

Quelle: unsplash.com, Delfi de la Rua

Was bedeutet der Brexit für eine der Top-Unis der Welt? Eine Spurensuche unter Studenten und Forschern.

In wenigen Orten im Vereinigten Königreich gibt es mehr europäische Einwanderer an einem Ort als in Oxford. 16 Prozent der Studierenden dort kommen aus anderen EU-Mitgliedsländern, bei den Doktoranden sind es je nach Fakultät sogar bis zu 30 Prozent. Umso härter trifft der bevorstehende EU-Austritt des Vereinigten Königreichs diejenigen, die in Oxford leben und arbeiten. Eine von ihnen ist Ana Rodriguez.

Die Spanierin kam vor fünf Jahren nach Großbritannien, als in ihrer Heimat wegen der Wirtschaftskrise der Arbeitsmarkt zusammenbrach. Seitdem lebt sie in Reading, einige Kilometer südlich von Oxford, und arbeitet in Oxfords Bibliothek für moderne Fremdsprachen. Ihr Freund Carlos, ebenfalls Spanier, ist Krankenpfleger, ein Berufsfeld, in dem der Anteil an europäischen Einwanderern, insbesondere aus Italien und Spanien, besonders hoch ist. Großbritannien haben die beiden nicht zufällig ausgewählt. Der britische National Health Service warb in Spanien aktiv um Arbeitskräfte, um dem Fachkräftemangel in seinen Krankenhäusern entgegenzuwirken.

Heute hat sich Rodriguez’ Bild von Großbritannien stark verändert: Auch wenn der Brexit nach wie vor nicht vollzogen sei, fühle sie sich in dem Land nicht mehr willkommen. Vor dem Referendum war sie sich sicher, dass die Briten gegen einen Austritt stimmen würden. Seitdem hat sie – wie fast alle ihrer europäischen Freunde – rassistische Anfeindungen in der Öffentlichkeit erlebt. Dass sie noch lange in Großbritannien bleiben wird, glaubt sie nicht.

Krankenhäuser kämpfen mit Fachkräftemangel

Die Universität setze sich zwar stark für ihre europäischen Angestellten ein, doch angesichts der Ablehnung aus der breiteren Bevölkerung fühle sie sich nicht mehr willkommen. Viele ihrer Kollegen aus EU-Ländern sind seit dem Referendum auf den Kontinent zurückgekehrt. Einige italienische Kollegen, berichtet sie, haben sich auf die britische Staatsbürgerschaft beworben.

Das kostet jeden von ihnen 1.300 Pfund, umgerechnet etwa 1.460 Euro – für niedrig bezahlte Bibliothekare viel Geld. Doch ihr Vertrauen in die britische Regierung sei so gering, dass sie lieber bezahlten, um ihre Rechte zu sichern. Auf die Versprechen der Regierung, alle Rechte der EU-Bürger im Land würden gewahrt, gibt Ana Rodriguez wenig. Ihrer Meinung nach hätte das automatisch passieren müssen. Tatsächlich müssen sich EU-Bürger aber auf einen neuen Aufenthaltsstatus bewerben und nachweisen, wie lange sie schon im Land sind. Längere Auslandsaufenthalte lassen den Rechtsanspruch verfallen.

Im Gesundheitssektor hat der Brexit sich schon jetzt negativ bemerkbar gemacht: Die Uni-Krankenhäuser in Oxford haben mit extremem Fachkräftemangel zu kämpfen. Im März waren dort 13 Prozent der Stellen für Krankenpfleger unbesetzt. Mehr als ein Fünftel der Krankenpfleger in Oxford sind Einwanderer aus EU-Ländern, doch der Anteil der Neuankömmlinge fällt seit dem Referendum. Und die Zahl derjenigen wächst, die angesichts der unsicheren Rechtslage im Vereinigten Königreich in ihre Heimatländer zurückkehren.

Erasmus-Teilnahme vor Aus?

Auf die Bewerberzahlen der Studierenden hat sich der Brexit bisher hingegen noch nicht sehr stark ausgewirkt. Die Anzahl der Bewerbungen aus EU-Mitgliedsstaaten ist in Oxford im vergangenen Jahr sogar um 4 Prozent gestiegen. Doch die gravierendsten Auswirkungen für europäische Bewerber stehen noch aus. Wer in diesem oder im nächsten Jahr ein Studium in Großbritannien aufnimmt, profitiert noch von der Gleichbehandlung mit britischen Kommilitonen. Anders als die meisten Ausländer müssen EU-Bürger keine höheren Studiengebühren bezahlen. Für Bachelorstudiengänge liegt der Regelsatz derzeit bei 9.250 Pfund (etwa 10.500 Euro) im Jahr, Nicht-EU-Ausländer zahlen hingegen zwischen 24.750 und 34 678 Pfund.

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