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"Ein faires Gehalt ist die Aufgabe von Führungskräften"

Frau Anzug Nachdenken [Quelle: unsplash.com, Autor: Vitaly Nikolenko]

Quelle: unsplash.com, Vitaly Nikolenko

In der Werbung ist die Lohnlücke zwischen Frauen und Männern besonders groß. Die Werberin Karen Heumann wurde früher unfair bezahlt und merkte es jahrelang nicht. Warum?

Frauen in Deutschland verdienen im Durchschnitt 21 Prozent weniger als Männer, das hat das Statistische Bundesamt in der vergangenen Woche bekannt gegeben. Damit hat sich der sogenannte Gender-Pay-Gap im vergangenen Jahr nicht verändert. Die Lohnlücke lässt sich zu einem großen Teil damit begründen, dass Frauen öfter schlechter bezahlte Berufe ergreifen und weniger häufig in Führungspositionen arbeiten als Männer. Doch auch wenn man solche Faktoren herausrechnet, bleibt eine Lücke von sechs Prozent. Die Werberin Karen Heumann hat selbst Erfahrungen mit Lohndiskriminierung gemacht. Hier erzählt sie, wie es dazu kommen konnte und worauf sie heute als Chefin achtet. 

Frau Heumann, einer Studie zufolge ist der Gender-Pay-Gap in der Werbebranche besonders hoch. Frauen in Führungspositionen verdienen dort rund 37 Prozent weniger als Männer in der gleichen Position. Sie arbeiten seit 27 Jahren erfolgreich als Werberin. Haben auch Sie die Erfahrung gemacht, schlechter bezahlt zu werden als ihre männlichen Kollegen?

Karen Heumann: In einer Agentur, in der ich lange gearbeitet habe, habe ich weniger verdient als ein Kollege, der die gleiche Position und vergleichbare Aufgaben hatte wie ich. Das habe ich allerdings erst Jahre später herausgefunden, als wir beide schon nicht mehr dort gearbeitet haben. Wir hatten ein freundschaftliches Gespräch über die Zeit damals und dann erzählte er mir, dass er unzufrieden mit seinem Gehalt gewesen sei. Als ich nachfragte, wie viel er denn verdient habe, musste ich feststellen, dass ich deutlich weniger bekommen habe. Da war ich überrascht. Ich hätte mir das nie vorstellen können.

Wie groß war die Lücke zwischen Ihren Gehältern?

Die Gehälter sind geheim, die kann ich nicht verraten, aber es waren sicher 20 Prozent.

Liegt vielleicht genau da das Problem? Hätten Sie nicht schon früher von Ihrer unfairen Bezahlung erfahren, wenn mehr über Gehälter gesprochen werden würde?

Sicher hat es etwas mit der mangelnden Lohntransparenz zu tun. Aber diese Erklärung ist zu einfach. Ich habe damals in einer Führungsposition gearbeitet, alle Gehaltsdaten wären für mich zugänglich gewesen. Aber ich bin so selbstverständlich von einer Lohngerechtigkeit ausgegangen, dass ich gar nicht dieses Spionageverlangen entwickelt habe.

Würden Sie rückblickend sagen, Sie waren naiv? 

Naivität war es nicht. Ich beschäftige mich schon mein gesamtes Arbeitsleben mit der Ungerechtigkeit zwischen Frauen und Männern, vor allem in meiner Rolle als Chefin. Mir sind diese Mechanismen ja bekannt. Es war wahrscheinlich eher Gutgläubigkeit. Ich habe geglaubt, dass meine Chefs fair sind.

Warum haben Sie nicht früher gemerkt, dass es nicht stimmt?

Ein Grund ist sicher, dass ich mit meinem Gehalt nicht unglücklich war. Erst als ich im Nachhinein erfahren habe, dass ich zu passiv verhandelt habe, war ich enttäuscht. Zwei Menschen, die das Gleiche leisten, ungleich zu bezahlen – das geht einfach nicht, egal ob Frau oder Mann.

Wie kommt es, dass Sie Ihr Gehalt als angemessen empfunden haben und Ihr Kollege nicht?

Aus meiner Erfahrung heraus würde ich sagen: Frauen stufen sich häufig viel zu niedrig ein. Viele Frauen fühlen sich bei einem Betrag noch angemessen bezahlt, für den Männer nicht einmal aufstehen würden. Ich frage mich oft, warum das so ist. Es war ja nie so, dass ich nicht gewusst hätte, was ich leiste. Eine Rolle spielt sicher die individuelle Vorstellung davon, was ein gutes Gehalt ist. Ich habe in Frankreich studiert, damals wurde in den Medien viel über den Mindestlohn diskutiert. In meinem Kopf war das eine Kennziffer. Ganz am Anfang meiner Karriere hatte ich die Vorstellung: Wenn ich über dem Mindestlohn verdiene, ist das gut. Das ist ein ganz anderer Anspruch an Geld als der eines Christian Lindners, der mit schon 19 Jahren meinte, er habe Millionär zu sein. Entscheidend war aber: Ich hatte andere Sachen als meine Vergütung im Blick.

Welche waren das?

Ich habe immer für Inhalte gekämpft. Ich wollte und will mich weiter entwickeln, neue Herausforderungen annehmen und Verantwortung übernehmen. Das habe ich von meinem Chef verlangt. Beim Thema Geld war ich nicht so fordernd, weil ich nicht fand, dass ich unterbezahlt war – alles ist halt relativ. Ich habe in all den Jahren nur einmal nach einer Gehaltserhöhung gefragt und am Anfang meiner Karriere war ich mit Fortbildungen statt mit mehr Lohn glücklich.

Kritiker des Gender-Pay-Gaps werfen Frauen vor, sie würden ihr Gehalt einfach nicht gut genug verhandeln. Ist es nicht zu einfach, Frauen die Schuld an ihrem niedrigeren Lohn zu geben?

Das Durchschnittseinkommen der Frau ist niedriger als das eines Mannes mit der gleichen Qualifikation. Das ist unfair und muss sich ändern. Frauen verhalten sich aber tatsächlich anders in Verhandlungen als Männer. In meinen Personalgesprächen erlebe ich, dass Frauen oft sehr analytisch sind und eine durchaus kritische, aber kluge Selbsteinschätzung einbringen. Männer zählen tendenziell eher alle Sachen auf, die sie glauben, gut gemacht zu haben, und fordern dann mehr Geld oder eine bessere Position. 

Meistens beides.

Sollen Frauen das genauso machen?

Frauen können grundsätzlich selbstbewusster sein. Und wenn ihre Leistung nicht gesehen und anständig honoriert wird, sollten sie gehen. Aber es wäre falsch zu sagen, dass wir den  Gender-Pay-Gap schließen, wenn Frauen einfach mehr Geld fordern. Ein faires Gehalt ist die Aufgabe von Führungskräften. Sie müssen sich selbst ein detailliertes Bild davon machen, wer welchen Beitrag liefert, und dann von sich aus ein höheres Gehalt zahlen – wenn es angemessen ist, nicht wenn es gefordert wird. Wer die Leistung von Frauen chronisch niedriger einstuft als die von Männern in gleicher Position, muss dringend anfangen, sich Fragen zu stellen und Antworten finden.

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