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Naturwissenschaften studieren [© agsandrew - Fotolia.com]

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Als Naturwissenschaftler experimentierst du im Labor, als Ingenieur konstruierst du Maschinen. Und ohne Promotion brauchst du dich überhaupt gar nicht erst zu bewerben? Wir klären die wichtigsten Fragen für deine Karriereplanung.

Ist es sinnvoll, sich zu spezialisieren?

Eine Spezialisierung ist nicht nur sinnvoll, sondern auch unausweichlich. Allein durch deine Master-Arbeit oder Promotion wirst du dich mit einem bestimmten Thema intensiver auseinandersetzen.

Sinnvoll ist eine Spezialisierung deshalb, weil sie dich von deinen Mitbewerbern abhebt. Sie ist sozusagen dein Unique Selling Point. Wenn du dich eingehend mit einem bestimmten Fachbereich beschäftigst, wirst du viel Erfahrung auf diesem Gebiet sammeln. Damit steigt dein Wert als Experte bei Unternehmen.

Ist eine Promotion für den Berufseinstieg notwendig?

Bis vor Kurzem war eine Promotion noch ein absolutes Muss für alle Naturwissenschaftler. Dieser Anspruch wandelt sich jedoch seit ein paar Jahren. Oft sind Praktika und die individuelle Arbeitsweise wichtiger als der Doktortitel. Abhängig ist das natürlich vom Fachbereich, dem Unternehmen und der Karrierestufe. Für manche Arbeitsstellen bleibt eine Promotion ein absolutes Must-have.

Eine Promotion ist immer dann wichtig, wenn du an theoretischen Fragestellungen interessiert bist und dich beruflich damit beschäftigen möchtest. Wenn du beispielsweise in Forschungs- und Entwicklungsabteilungen arbeiten willst, solltest du auf jeden Fall promovieren. So erarbeitest du dir nicht nur die nötigen fachlichen Kenntnisse, sondern lernst auch, ein Projekt über einen langen Zeitraum zu organisieren, zu koordinieren und durchzuführen.

Mit einem Doktortitel hast du außerdem Aussicht auf verantwortungsvollere Positionen: Zum Beispiel kannst du die Projektleitung in Forschungsabteilungen übernehmen oder im strategischen Management tätig sein.

Für den Einstieg bei einer Beratung ist die Promotion nicht zwingend notwendig. Hier zählt mehr, welches "Gesamtpaket" an Fachwissen und Persönlichkeit du als Bewerber mitbringst. Nach deinem Abschluss hast du die Möglichkeit über ein Trainee-Programm in ein Unternehmen einzusteigen.

Hat es Vorteile zu promovieren?

Als promovierter Akademiker kannst du in vielen Unternehmen mit einem höheren Einstiegsgehalt rechnen als Master-Absolventen. Außerdem erklimmst du die Karriereleiter etwas schneller als deine Master-Kollegen, was sich natürlich auch auf dein Gehalt auswirkt.

Wie sich die Gehaltskurve mit zunehmender Berufserfahrung entwickelt, hängt von deiner Arbeitsstelle ab. Insgesamt gleicht sich das Einkommen von Master-Absolventen und Promovierten auf lange Sicht jedoch an.  

Worauf solltest du bei der Wahl der Promotionsstelle achten?

Allem voran sollte natürlich dein Interesse an einer wissenschaftlichen Fragestellung stehen. Wenn du nur um des Titels Willen promovierst, wird es schwer, dich über mehrere Jahre hinweg zu motivieren. Letztendlich wird darunter deine Arbeit und folglich dein Abschlussergebnis leiden. Finde also ein Thema, für das du dich lange Zeit begeistern kannst.

Versuch außerdem, dir einen möglichst guten Eindruck von der Arbeitsgruppe und der Art der Betreuung zu verschaffen. Am besten vereinbarst du einen Termin zum Probearbeiten. Auch die Reputation der Arbeitsgruppe spielt für deine Publikationen eine wichtige Rolle. Deshalb solltest du dich dahingehend informieren. Wie gut deine zukünftige Arbeitsgruppe vernetzt ist, kannst du beispielsweise auf GoogleScholar oder Web of Science herausfinden. Es lohnt sich außerdem, die Website des Instituts genau zu begutachten. Logos weisen hier auf Mitgliedschaften in Netzwerken, interdisziplinären Arbeitsgruppen oder auf Kooperationen mit Industriepartnern hin. Wenn du auf Homepage nichts dazu findest, lohnt es sich in jedem Fall persönlich nachzufragen.

Einen weiteren wichtigen Punkt solltest du unbedingt beachten: Besitzt das Institut die nötige Ausstattung zur Bearbeitung deiner Fragestellung? Wenn du erst während der Arbeit feststellst, dass es an Material und Geräten fehlt, um zum Beispiel wichtige Versuche durchzuführen, musst du möglicherweise deine Fragestellung ändern und deine bisherige Arbeit war umsonst.

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